Giulia e la squadra di nuoto

Ciao, sono Giulia, una exchange student negli USA, che per una casualità ha preso parte alla squadra di nuoto della sua high school, e per quanto la stagione sia stata impegnativa e difficile, si è rivelata la casualità migliore che potesse capitare, piena di sorprese e soddisfazioni.

Per spiegarvi la mia esperienza, allego il discorso che ho fatto durante la cena di fine stagione, in quanto senior:

“I wanna start this speech saying thank you to my host family: it’s just for them that I could have done what I did, is thanks to Jon that I was in the swim team and thanks to Danielle that I could make all the practices. It’s thanks to their support that I could have been strong over the whole season and it’s thanks to them that I finished it in the best way. It’s thanks to Braymond, that with his support, I could have swam all the meets at the best.

After that, let’s talk a little bit about my experience. I’m from Italy, where I swam for 12 years, quitting it in November 2016.
When I applied to be an exchange student, I thought that the program itself would have take me a lot of effort, would have turned me focused on mornings and tired on evenings.
I was thinking about doing a sport, like volleyball that we all love, or some of us, but I was not thinking about swim again and “re”feel all the exertions already set aside.
Swim is the hardest sport, I can guarantee it.
I had a controversial experience in Italy with swimming, I had few satisfactions but I loved my team and I kept swimming just for my friend, that lead me hate swim as a sport.

Now my opinion is completely changed: thanks mostly to Coach Talsma, I started to love again this sport, and with another mentality over meets, I succeeded.
Thanks to coach Talsma and coach Julienne, I came to practices smiling again, even if I knew I’d suffer, even if in the first period I was exhausted.
Thanks to them, now I can remember swim as an amazing sport, fun either, even if it doesn’t seem to be.
Thanks to coach Talsma, coach Julienne and my amazing girls I discovered again the power of being a team, work together, laugh and suffer together, and reach goals together.
Thanks to you all, I discovered the power of the community behind a sport.

I wanna strongly say thank you to my team, you made me part of your family and I’ll never ever forget it. You became my family. I enjoyed every single moment with you, from the hardest animal kicking to the funniest dance after an event; from the saddest “I didn’t make the state cut for 1 second” to the happiest “we are third in the state men, we are third!”

I repeat, I loved every single moment and the idea of not see you every afternoon makes me feel bad.

Also, Thanks to the parents for the amazing meals and the availability demonstrated to us.
You are the team behind the team, and our success is mostly because of you.

Thanks to you all, because you made my experience so much better. Thanks to you all, because you built in me great memories.”

Cominciando ad allenarmi con 3 settimane di ritardo rispetto alle mie compagne, ogni giorno 3 ore per 6 giorni su 7, e contemporaneamente imparando una nuova lingua, ambientandomi in una nuova scuola e vivendo con una nuova famiglia, non si può dire che sia stata una passeggiata.

Ma a partire dalla prima giornata di gare, nella quale le ormai mie amiche, che allora mi conoscevano soltanto da un paio di settimane, hanno tifato a squarcia gola per me, incitandomi e complimentandosi, tutta la fatica ne è valsa la pena.

Nonostante il tempo sacrificato nella piscina invece che uscire con i miei nuovi amici, o passare il tempo con la mia nuova famiglia, personalmente e come squadra sono stati archiviati innumerevoli successi sportivi, che ricorderò per sempre con un sorriso sul viso.
Successi come la qualificazione al trofeo MISCA, nella piscina dell’Eastern Michigan University, la seconda posizione guadagnata a livello “Conference” tra tutte i licei della mia zona (Holland, MI), la qualificazione ai Nazionali del Michigan, il trofeo conquistato come terza squadra migliore in tutta la nazione, i numerosi record infranti sul tabellone, e la qualificazione per il titolo di “All state award”.

Si è trattato di fatica e “commitment” personale nell’attività sportiva, ma soprattutto aiuto della mia famiglia con gli allenamenti e gli impegni, aiuto della comunità e collaborazione tra nuotatrici, e grazie ai nostri due allenatori speciali, che tutto questo è potuto succedere.

Sono la prima exchange student ad avere il nome sul tabellone dei record nella mia scuola, e con questo vi posso garantire che non bisogna aver paura di rischiare e faticare.
Perciò buttatevi che il meglio arriva quando uno non se lo aspetta!

Giulia